会社設立の基礎知識

会社名の決め方4つのポイントとは? 26社分の実例から学ぶ良いネーミング鉄則集

起業して最初に頭を抱えるのが社名(商号)の決め方。イメージを左右し社内外で何度も使うため妥協は許されません。
とはいえ好き勝手に決められるわけではなくいくつかのルールが存在します。今回は商号の決め方として覚えておきたい基礎知識をトレンドや過去の事例なども踏まえてご紹介します。

社名を考えるとき守るべき基本ルール

使用できる文字や符号

会社の商号として使用できる文字や符号は限られています。以下の通り、「☆」や「♪」など、あまり特殊な表記は認められていないことを確認しておきましょう。

「文字」

  • 漢字
  • ひらがな
  • カタカナ
  • ローマ字(大文字・小文字)
  • アラビア数字(0, 1, 2, 3, 4, 5……)

「符号」

  • &(アンパサンド)
  • ‘(アポストロフィ)
  • ,(コンマ)
  • -(ハイフン)
  • .(ピリオド)
  • ・(中点)

※符号の使用は字句を区切る際に限り、商号の先頭あるいは末尾に使用することは原則不可です。

名前の前後どちらかに「株式会社」の文字を入れる

株式会社であるならば、必ず「株式会社」という文字を名前の前後どちらかに入れなければなりません(合同会社の場合は「合同会社」)。いわゆる「前株」や「後株」と呼ばれるもの。文字を配置してみたときの見え方や言葉として発音したときの語感でしっくりくるほうを選びましょう。また、現行の会社法では、株式会社を付けずに英語表記の「Co., Ltd」などで登記することはできません。ただし、定款のほうには英語表記で記載可能です。海外に向けてグローバルな展開を行っている会社では、英語表記で記載するのが一般的になりつつあります。

同一の住所に同じ商号は存在不可

同一の住所において同じ商号の別会社は存在できません。これまでは現実的にほとんどありえないケースでしたが、今はパソコン1台あれば、どこにいても仕事ができる時代。スタートアップの企業であれば、バーチャルオフィスJPのように月額480円程度から借りられるバーチャルオフィスも選択肢に入るでしょう。事務所の賃料を削減することは誰もが考えていることなので、今後同一住所に同じ商号が存在することも大いに起こりえます。もしも利用するつもりであれば、提供会社に同一の商号がないか問い合わせてみましょう。

類似商号は避ける

上記の通り住所さえ違えば登記することは可能です。ただし、同一あるいは類似した商号があれば、不正競争防止法により損害賠償を求められるリスクも。有名企業はもちろん、インターネットなどで検索してから同様の商号がないか確認のうえで進めましょう。また、商号は異なれど、似たような商品名やサービスなどが存在する場合は、商標権の侵害で訴えられるケースもあるので注意が必要です。
バーチャルオフィスJPのように月額480円程度から借りられるバーチャルオフィスも選択肢に入るでしょう。事務所の賃料を削減することは誰もが考えていることなので、今後同一住所に同じ商号が存在することも大いに起こりえます。もしも利用するつもりであれば、提供会社に同一の商号がないか問い合わせてみましょう。

覚えておきたい4つのポイント

1. ドメインを取得できるか

今やホームページは会社の窓口として必要不可欠。ドメインと会社名がチグハグになっていては格好がつきません。事前にドメインを取得できるのか調べておくとよいでしょう。

コラム: 希望の単語をまとめて検索

特に英語を使った社名の場合はチェック。希望の単語だけでは取得できないことも多々あります。その際は会社の意味をもつ「inc」や「corp」をいれてみましょう。あるいは、意味のつながる単語を組み合わせてみるとよいでしょう。Namechkonamae.comなどのサイトを活用すれば、まとめて検索できるので便利です。

2. 社名に由来をもたせる

すでに知名度のある会社ならまだしも、起業したばかりであれば、会話のキッカケとして社名の由来を聞かれる場面もしばしば。その際に相手を感心させられる理念や想いを語ることができればつかみはOKだと言えます。
・任天堂株式会社
3代目の社長、山内溥が「人生一寸先が闇、運は天に任せ、与えられた仕事に全力で取り組む」と社名の由来を定義。

・サイボウズ株式会社
電脳を意味する「サイバー」と、親しみを込めた子どもの呼び方である「坊主」を組み合わせた造語。「電脳社会の未来を担う者たち」という意味が込められています。

・株式会社エウレカ
恋愛・婚活マッチングサービスを手がける会社。常に新しいものを発見し続ける会社にしたいと考え、ギリシャ語で「わかった!」を意味する「エウレカ」に。

・株式会社LIG
ウェブ制作会社のLIG(リグ)。楽しく生きていきたいとの想いから「Life is good」の略。

3. やりたいことを明確に

サービス名や商品名をそのまま採用すれば、会社のやりたいことや方向性が明確になります。ただし、それ以外の事業を将来的に行う予定がある場合は要注意。一貫性が失われて何がやりたい会社なのかわかりにくくなる可能性も。名前の覚えやすさも重要な要素です。

・株式会社ファーストリテイリング
ユニクロを運営する会社。いかにお客様の欲しい商品を早く提供できるか、「ファーストフードのように早い小売り業」という企業精神をわかりやすく社名に表現。

4. 外国語での意味や発音も念頭に

ITやWEBの進歩に伴い、海外展開も以前より断然しやすくなりました。今後もしも進出したい国が決まっているならば、スラングや発音なども含めて現地の言葉でマイナスイメージになっていないか事前に確認しておくことが必要です。

・Amazon.com, inc.
アメリカ発の大手通販ポータルサイト、Amazon(アマゾン)。当初は、「Cadabra.com」という名前でしたが、英語で死体を意味するCadaverと音が似ており聞き間違えられることが多かったので変更されました。

・カルピス株式会社
カルピスと言えば乳酸菌飲料ですが、英語でCow Piss(牛のおしっこ)と発音が近かったことからアメリカではCALPICOと表記。

なぜキヤノンやキユーピーは、拗音じゃないの?

キヤノンやキユーピーの社名をよく見ると、小さい拗音「ャ」「ュ」ではなく、大きな文字となっています。ほかにも同様の例では三和シヤッターなど枚挙にいとまがありません。なぜなのでしょう。 キヤノンの場合は、「キャノン」では「ャ」の上に穴が空いたように感じてしまうため、全体の見た目の文字バランスを考えて「ヤ」に変更されました。また、キユーピーや三和シヤッターも同様にデザイン上の理由です。ほかにも老舗企業であれば、創業当時の歴史的な理由から拗音が表記できなかったなどの場合もありますが、ここでは割愛させていただきます。

参考にしたいアイデア集

ご利益がありそうな名前

・キヤノン株式会社
創業者の1人が観音様を信仰していたことから、観音が転じてキヤノンに。どこかご利益がありそう。

創業者の氏名

・株式会社マツモトキヨシ
マツキヨの愛称で知られるドラッグストアの最大手。創業者のフルネーム、松本清から。

とにかく長い

・パシフィックゴルフグループインターナショナルホールディングス株式会社
日本最大級のゴルフ場運営会社。現在はPGM ホールディングス株式会社に変更。

コラム: 世界最長の社名としてギネスに申請

あえてのマイナスイメージ

・株式会社闇
どんな事業を行っているのか思わず気になってしまう商号。ホラーとテクノロジーで新しい恐怖体験を作り出す会社。ホームページを閲覧する場合は要注意!

2ちゃんねる用語

・株式会社wktk
2ちゃんねる用語のwktk(ワクテカ=胸がワクワク、肌がテカテカ)に由来。技術的に困難なWEBサイトの構築を得意とする会社。

理念をそのまま表現

・株式会社がんばる
環境・エコに配慮しつつ、リフォームや注文住宅の建築など、住まいや暮らしに関することを幅広く手掛けている。「困難にめげないで我慢してやり抜く」という決意を社名に。

それでも商号を決められない場合は……

クラウドソーシングサイトでプロのネーミングライターに依頼するのもアリ。コンペ形式で提案してもらえるランサーズでは、たった1万円で最大300案が集まります。たとえば以下はクラウドソーシングで名前を決定した例です。

・LIFE-TELLUS

介護施設や有料老人ホームを運営する会社。

・LUXGRESS

内装や建設業を行っていた個人事業主が事業を拡大。

・こころ法務事務所

債務整理や各種登記を行う司法書士事務所。

まとめ: 商号は後から変えられるので思いきりが大事!

はじめての会社創業。渾身の社名を付けたいかもしれません。でも、社名は後から変えられます。もちろん、様々な手続きが必要となるため最初に決めたネーミングでなるべく通していきたいところですが、それでも時代や環境、経営戦略の変化に伴って、使われている商号が最適ではなくなってくる場合もあります。

 たとえば、以下は社名を変更した企業の例です。

ブランド名と統一して海外展開を加速

・松下電器産業株式会社→パナソニック株式会社

・富士重工業株式会社→株式会社SUBARU ※2017年4月1日予定
海外展開を円滑に進めるため展開しているブランド名と統一することで、さらなるシェア拡大を狙う。

経営戦略の変更を内外に提示

・株式会社セイコーマート→株式会社セコマ
今後新しい事業を打ち出していく際、商号を変えて経営戦略の変更を内外にわかりやすくアピール。

サービス名が商号より有名に

・株式会社イー・マーキュリー→株式会社ミクシィ
・クルーク株式会社→ピクシブ株式会社
・株式会社ロケットスタート→株式会社nanapi
提供していたサービスが軌道にのり商号よりも有名になったため。ITやWEB関係の会社では商号の変更はめずらしくありません。

元ライブドア堀江貴文氏の例

・株式会社オン・ザ・エッヂ→株式会社エッヂ→株式会社ライブドア 堀江貴文氏が創業したライブドアは、幾度も社名の変更を繰り返したことで知られています。かつて出版された著書のなかで次のように記されているので参考にしてみてください。

コラム: 社名の役割とは

社名をライブドアに変えてから、方々から何度もこう聞かれた。「起業のときから慣れ親しんだ社名を変えるのに、何の抵抗もなかったのですか?」 しかし、起業時の名前などしょせんはハッタリにすぎない。芸能人が芸名を使うのと一緒なのだ。芸能人に「子供のころから慣れ親しんだ本名を変えて、抵抗はなかったんですか?」とは誰も聞かない。理由は簡単だ。芸名の方が「売れる」からだ。
出典:「堀江貴文のカンタン!儲かる会社のつくり方」(ソフトバンククリエイティブ刊)

 このように有名企業も含めて実際に変更された事例は数多くあります。あまり気負いすぎずに思いきってつけましょう。
前述のように、実際の発音とは異なる場合でも、見た目やデザインによっては変えてみるのもいいかもしれませんね。

会社設立 freee

会社設立freeeなら、会社設立に必要な書類が無料で作成できます。

バックオフィス基礎知識